中国公链2018——比原链的“生意”

来源:财经网 2018-12-25 16:16:10

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2018年下半年以来,数字货币领域进入寒冬期,作为明星项目的比原链也没能例外。

比原链(BTM),据其白皮书介绍是一种多元比特资产的交互协议,运行在比原区块链上不同形态的、异构的数字资产和原子资产(有传统物理世界对应物的权证、权益、股息、债券、情报资讯、预测信息等)可以通过该协议进行登记、交换、对赌、和基于合约的更具复杂性的交互合作。

比原链的使命是连通比特世界与原子世界,建造起一个多元化资产的登记、流通的去中心化网络。比原链的目标是成为全球最大的专用型公链平台,探索不同类型资产与区块链的结合。

该项目自2017年1月启动以来,由于受到媒体的加持一直备受关注。但是在2018年,随着比原链发展进入正轨,问题和争议逐步凸显。

共识瓶颈

根据比原链白皮书介绍,该公链采用POW算法,鼓励更多节点参与到整个生态中。愿景是建造起一个多元化资产的登记、流通的去中心化网络。 

“比原链的愿景是多元化资产上链以及资产交互,其中也包括数字资产与实体经济的一些交互。而这些愿景属于一个偏商业化应用或偏向大众化日常应用的一个定位。但是,偏商业化应用使用POW共识,就有一些本末倒置了。现在主流的公链偏商业应用的都是更偏重性能,去中心化要求会弱一些。”蒲松涛表示。

POW从现在角度来讲,更适合做比特币这种有点像数字资产保值的底层算法,因为他有算力做支持,底层有算力做支持的话,数字货币或资产的价格就可以呈现出来,同时有算力作支持,还能使得网络更加安全。未来基于POW的币种,全球应该也就最多5到10个。”蒲松涛进一步补充道。

蒲松涛的这种看法似乎渐渐成为行业共识,币信CEO吴钢近期在火星财经上发布观点认为,POW算法更加能保证资产的安全价值存储。

莱比特矿池创始人江卓尔更是提出,货币链需要PoW来保证公平性,应用链则不需要POW,而且整个货币链体系在区块链整个世界的总市值占比会逐渐下降。

“如果要和实体企业挂钩,对于基于POW的纯公链是件更难的事情。”资深行业观察者罗明如是说道。

罗明认为,要和实体企业挂钩,一般都是实体企业有主导权,选择最合适的公链,所以一般都是企业主导公链开发。同时对于节点虽然不像联盟链和私有链要求那么高,但是至少对于节点都是谁是要了解的。另外,还有技术升级问题,大家都很清楚,POW算法经常会出现分叉,比特币和以太坊都是很好的例子。但是对于企业的技术发展,不可能随随便便分叉,还要走社区投票的流程。现在,企业更认同的是,企业本身有足够话语权,去中心化程度不高,节点可知、性能好且稳定的这种公链。很显然,比原链目前还不属于。

蒲松涛也谈到了这个观点,他将比原链与NEO做了对比。

“NEO的整个设计就是为了推区块链商业应用落地的。为了实现落地,它应用的是PBFT共识机制,这个共识的最大优势就是出块确认速度够快,同时它的七个共识节点中的六个都在NEO手里,所以它要推一些公链的更新很方便,做一些定制化开发也非常容易。

另外,由于POW本身的设计,它的出块效率肯定不高,除此之外整个的性能也不太好。在应用频率不高的时候还不显,一旦频率提升,很难达到秒级确认。联想到实际应用场景,尤其是高频场景中,用户很难接受分钟以上级确认。”

“POW对于性能确实有很大的制约,比特币和以太坊就是最好的例子,尤其是未来会有更多的商业应用落地在公链上面,性能是硬指标。”罗明总结到。

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事实上,针对POW算法制约比原链发展的问题,段新星也给与过回应,他表示,大规模应用并不是直接全部跑在主链上一一确认。比原链团队也在多个场合中宣称利用侧链技术来弥补主链性能的不足。

《极客百科》中提到,“侧链最大的优势是可以让用户访问大量的新型服务。例如,用户可以将比特币移动到另一个区块链上,从而利用相应区块链的隐私特性、更快的交易速度和智能合约。”

《侧链技术研究报告》中则认为,侧链旨在实现双向锚定,让某种加密货币在主链以及侧链之间互相“转移”。以比特币为例:通过侧链技术,比特币可从主链“转移”到其他区块链之上,并在“转移”后的区块链上使用,同时还能安全“返回”主链。

本质上,侧链是一个独立区块链,有自己的共识算法以及节点网络。

不仅如此,比原链还希望通过侧链技术打通各个链条之间的瓶颈,让各类数字资产在比原链上自由交易流通。

 

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“侧链是条独立的区块链,它就会涉及很多问题,例如侧链上的数据怎么运行、如何管理、侧链与主链的通讯机制是怎么样的、侧链与侧链之间如何通讯,另外,主链有自己一套共识机制,侧链的共识体系如何设置?一旦侧链的共识和安全做的不好,会影响主链的安全。这都是很复杂的问题。这些不解决,很难谈现阶段侧链技术是成熟可用的。”蒲松涛表示到。

比原链致力于打造全球最大不同类型资产与区块链的结合的专用型公链的进程似乎不尽如人意。

据统计,比原链目前拥有64种数字资产,但纵观这些数字资产账户情况,除比原链账户数量达到220932个以外,其他资产账户数量大都是个位数,说明该资产被创造出来后,几乎没人使用。

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以比特币为例,该币种在比原链上的账户持有人只有21人,交易笔数也仅有14笔。据链上财经查询,比特币的账户持有人数和交易笔数在比原链所有64种资产中的数据还属于名列前茅。可见除比原币之外,该链对于其它数字资产来说价值不大。

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“可能有两方面原因,一方面是比原自身的侧链功能还有待完善。另一方面,就是应用场景很难吸引更多的用户来用。”罗明分析认为。

“任何资产要想有价值,就要有用户,如何去吸引用户去用,是所有公链应该去考虑的问题,做一条公链不是仅仅开发技术就好,也应该懂得市场,懂得用户。”他进一步补充道。

财经网·链上财经认为,以以太坊为例,其成立之初,共识算法没有选择,后来随着以太坊被认可,其生态迅速发展壮大,但是由于算法问题,制约了其性能的提升。以太坊也想过通过更改共识算法、开发分片等多种办法,但都无疾而终。如果增强性能的技术已经成熟,现阶段,最需要改善性能问题的比特币和以太坊有更迫切的需求。

挖矿生意

根据比原链白皮书介绍,比原链矿机是该公链的重要创新同时也是吸引更多矿工和算力的核心产品。比原链矿机主打采用对人工智能 ASIC 芯片友好型 POW 算法,使得矿机在闲置或被淘汰后,可用于 AI 加速服务。比原链认为,理论上比特币矿机和人工智能深度学习具有可比性,它们都是依赖于底层的芯片进行大规模并行计算。然而现阶段,大部分矿机哈希计算的应用范围太窄,基本只能用于挖矿,造成极大的硬件与能源浪费。

如果在挖矿的哈希过程中引入矩阵运算与卷积运算,使得矿机对人工智能ASIC 相对于 GPU、CPU 更友好,那么,区块链共识所需要的计算量同样可以应用于AI 硬件加速服务,从而产生较大的社会效益:一方面,矿机市场会刺激人工智能市场,扩大对深度学习 ASIC 芯片的需求;另一方面,被淘汰或闲置的矿机可应用于 AI 硬件加速服务,节省挖矿成本,形成双赢局面。

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2018年4月17日晚8点,比原链官方微博发布了蚂蚁矿机B3的矿机图片,段新星和长铗随后也转发了该微博,长铗更是感谢了比特大陆和比原链开发团队的付出,也证实了两者共同研发比原矿机的事实。

4月25日,比原链与比特大陆联合进行直播,正式公布蚂蚁B3 ASIC型比原链矿机以17000元的价格开始售卖。首批数量为2500台,每人限购1台。值得注意的是,B3矿机将直接以现货发售,发货时间在5月1日到10日之间。根据官网的信息显示,蚂蚁矿机B3的额定算力在780H/s±5%,功耗大约为360W±7%。

比特大陆在4月25日直播中公布的数据,根据当时比原币6元计算,第一批B3矿机的全部上线后,该矿机一天的利润在280元左右,即大约47到48个BTM,利润可观。当时有媒体报道,随着B3矿机开始预售,官网上一秒被抢空,B3矿机场外价格一度高达3万元。

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但在预售仅三天后(4月28日),在第一批B3矿机还没有发货的情况下,比原链就已经开始小规模开挖。

“这对于后进入的矿工利益伤害是很大的,比原链是和比特币算法都是POW,这就意味着随着挖掘进度的增加,挖矿难度和挖矿成本都会大幅增加。毫无疑问这对先挖者是有利的。”资深矿工李林向财经网·链上财经表示。

实际上仅仅是少部分先挖矿还无法形成后来更大的争议。

5月2日,在B3矿机第一批仍未发货的情况下,比特大陆宣布第二批紧急开售,并且直接降价6000元,售价11000人民币。对外毫无理由的降价,无疑伤害了很多第一批购买矿机的矿工利益。

随后,虽然经过第一批收到矿机的矿工反应,比特大陆先是承诺赔偿4000元代金券。但很显然受到“欺骗”的矿工们肯定不会接受这个补偿方案。最终以比特大陆从赔偿4000元代金券到4000元现金的方案而告终。

“如果仅仅是单方面降价,而矿机本身没什么问题的话,事情就不会有后来的问题了,因为收益足以很快弥补损失。但实际上矿机本身也存在问题”李林表示。

随着第一批矿机陆续发送到购买者手里,有部分矿工实测后发现,算力远远达不到预期值780H/s,也就是说之前比特大陆直播中提到的每天将近50个比原币的收益,实际根本达不到。

当时,有媒体向比特大陆求证B3矿机算力问题,比特大陆回复称,根据内部多方求证,并在不同部门核对过,不到1%的矿机算力是有问题的。

不仅如此,第一批用户在挖矿中发现,每台矿机每天的收益不断减少。截止到518日,每天每台矿机收益仅有16BTM。较之前比特大陆承诺的缩水了三分之二。

“收益不断减少的原因是显卡矿机的进入,导致算力增加,难度增大。”李林分析认为。

针对私自降价、显卡矿机、算力不足等问题,蚂蚁B3矿机的发行方之一比特大陆陷入了到了舆论指责中,但对于发行的另一方比原链则显得“事不关己”。

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5月10日,比原链CEO段新星在微博中回应到,比原团队不制造矿机也不销售矿机,也无法决定第三方厂家矿机的生产、定价及发售及市场推广策略。是否支持显卡矿机接入,也是各家矿池自行决定的。

“比原链作为这款矿机的重要合作方,有理由也有必要和比特大陆一起承担责任。同时,因为矿机的争议,直接影响市场对比原币的信心,直接影响比原币的价格。”资深矿工张岚向链上财经提到。

实际上,整个数字货币进入熊市不久,很多矿工就已经放弃了B3矿机,根据鱼池的统计,截止到2018年8月14日,该矿池旗下矿机中有五款矿机达到了关机价,B3矿机赫然在列。

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“在熊市大背景下,很多矿工已经放弃了小币种的矿机,只有挖比特币才能有一线生机,”

矿工Colin3表示,对于中小矿工来说,像比原币这种小币种,难度增长过快,收入不稳定,B3矿机保值率也很低。整体来说并不划算。

即使是比原链的信仰者,也渐渐对B3矿机失去了信心。

“还是有一些人对比原链有信心的,但他们基本都在用显卡挖矿了,B3的成本收益让他们无法坚持。根据计算,相同挖矿成本下,B3矿机的收益远远小于显卡矿机,然而价格却是显卡矿机的三倍左右。”资深比原链矿工刘鑫向链上财经表示。

站在矿工的立场上,矿工更多的是关注矿机本身的算力及收益,对于人工智能这个附加功能并不关注。现在市场上还在挖比原的矿机,大部分都是显卡矿机,就像之前提到的,两者相比,B3矿机成本更高,收益还低。

赛迪研究院公链负责人蒲松涛,对于矿机上搭载人工智能服务更多是噱头,矿机本身的专业性很强,它的整体设计都是围绕挖矿来做的,即使现在对于矿机来说属于寒冬期,但矿机还是有市场的,同时也是有技术含量的。但是如果除此之外再加上其它功能,就有些画蛇添足了。

“现在正处于币圈熊市,就如同很多市场信息反馈的那样,很多矿机纷纷降价甩卖,如果比原推出的矿机真如它白皮书中所提能够将被淘汰或闲置的矿机可应用于 AI 硬件加速服务,节省挖矿成本。那么熊市正是该矿机崛起,证明自己的时机。但很显然,且不提很多矿工已经不挖小币种,即使那些比原链的坚定支持者都在用显卡矿机。B3矿机在各方面优势都不明显,很难脱颖而出。”

TLAB资深分析师李炼炫则在算法上提出了质疑,他表示,Tensority共识算法的特色在于算法过程中穿插了很多的矩阵生成,矩阵变换,矩阵乘法等运算,这些能力在AI加速中也会频繁使用。但是,共识算法的设计目的是为了解决“拜占庭将军问题”,用什么样的计算方法不重要,好比以前的算法是“解一到中学数学题”,现在改成“解一到大学数学题”,但共识机制的工作原理却是一样的,对矿机本身价值不高。

段新星曾提到,在比原链的思维里,矿工和矿业都不是邪恶的,他们恰恰是区块链的贡献者。现在把矿工妖魔化了,我们觉得这种观点是有问题的。所以我们我们是少数的几家支持POW的,去支持工作量的,支持挖矿的。

但现实是,矿工是逐利的,无论是B3还是比原链本身无法为他们带来利益时,就会被抛弃。

 

中规中矩

提到比原链,不得不提到它的两个创始人。 

长铗(本名刘志鹏),2004年他首次以“长铗”为笔名发表小说《男人的墓志铭》,并将这个笔名沿用至今。作为知名小说作家,在2006-2008年连续获得科幻小说最高奖银河奖。

谈到他和区块链的缘分,也与他擅长的领域科幻小说密切相关。在2007年他发表的《屠龙之技》小说中就提到了,谁掌握了计算能力谁就掌握了核心权力,这和区块链领域的一些观点不谋而合。

长铗曾对媒体表示:大学时我是个科幻小说爱好者,沉迷于威廉吉布森、尼尔斯蒂芬森构建的赛伯朋克世界。我憧憬一个“计算即权力”的时代到来,比特币的出现,完美的契合我对云时代、宏大分布式计算工程的想象。

2011年,长铗在学习了解比特币的过程中结识了后来比特大陆的CEO吴忌寒。随后二人在2011年下半年一起创办了中国区块链的布道社区——巴比特论坛。

巴比特也是中国建立时间较早、很有影响力的区块链和数字货币基础信息与数据服务平台。巴比特作为媒体在国内区块链领域影响力一直名列前茅。

“巴比特对于比原链的支持力度也是相当大的,基本上所有关于比原链的利好大事件都会在巴比特首发。比原链能有今天的影响力,巴比特的贡献是不可忽视的。”区块链资深观察者李威向财经网·链上财经提到。

如果说长铗为比原链提供了媒体资源和矿机资源,那么段新星作为曾任朗讯贝尔实验室的资深工程师以及知名比特币交易所OKCoin(币行)副总裁则提供了很好的技术支持和交易所资源。

除此之外,段新星还出版了多本区块链书籍,包括《区块链:重塑经济与世界》、《区块链开发与实例》等。他在2017年5月加入巴比特,任执行总裁。2017年6月作为比原链的联合创始人与长铗共同成立比原链。

虽然圈内资源丰富,又有媒体宣传加持,比原链却表现平平。

根据coinmarketcap数据,目前Bytom市场排在第53位,总市值为85,038,965 USD,总量是1,407,000,000 BTM,流通供给量为1,002,499,275 BTM,当前价格是0.084827 USD。如下表所示,从市值表现来看,比原链排在国内知名公链第六名。

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数据来源:coinmarketcap数据截止到20181221

根据Google Trends数据,财经网•链上财经对比了近一年比原链与其它四家国内著名公链搜索热度,可以清晰看到在全球范围内,比原链关注度平平,只比量子链关注度高一些。而在国内方面,比原链只有在几个波峰时间点可以超过量子链和本体,从平均值来判断,比原链的热度还不如量子链,排在最后一名。

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而在社群渠道表现方面,比原链在国内的优势比较明显,微博上无论是粉丝数还是发帖数都高于其它几条公链,在Telegram中,国内关注着数量也是最多的。相较而言,国外社群的知名度和维护情况就不甚理想。

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数据截止到2018年12月21日

除市场影响力以外,技术方面的表现也只能说的上中规中矩。根据Token Insight统计,比原链近七天内并没有更新,近90天内更新次数较多,但也落后于波场和NEO。

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除此之外,据链上财经保守统计,比原链的29个开发者中,有20个以上均为中国开发者。同时代码贡献次数超过100次的6名开发者均为中国人。另外,根据比原链官网技术团队介绍,连同其CEO段新星在内的核心技术团队9人均为中国开发者。比原链的属地特征较为明显。

矿机无人问津,算法遭遇技术瓶颈,市场反响平平,比原链要走的路还很长。

李林、张岚、刘鑫、李威、罗明均为化名

 

 

 

 

 

 

 

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