孤独的“老佛爷”走了 香奈儿中年危机来了?

来源:北京商报 2019-02-20 16:52:29

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时尚界的凯撒大帝,走了。招牌的冷酷表情,一头白发,一条辫子,一副墨镜,一黑一白成就了一个传奇。他是香奈儿的艺术总监,也是芬迪和香奈儿的品牌设计师。一手将芬迪推向了一线高级时装的位置,更带领香奈儿起死回生走向时尚界的巅峰。他是卡尔·拉格斐,江湖人称——老佛爷。

意外的缺席

北京时间19日傍晚,美国时尚杂志《女装日报》的一则消息,引发了一场时尚界的地震——Chanel香奈儿艺术总监Karl Lagerfeld(卡尔·拉格斐)去世,享年85岁。

这场意外来得太过突然,但一切似乎也都有迹可循。上个月,香奈儿2019春夏高定系列时装秀如期在巴黎大皇宫发布,但令人意外的是,如今已经85岁的老佛爷从头到尾都没有出现在人们的面前。值得注意的是,这是他执掌香奈儿36年的首次缺席。

“卡尔·拉格斐因身体过于劳累而缺席,希望他能早日康复”,对于这个意外,香奈儿品牌发言人如此解释。当时人们只将这次意外联系到了老佛爷的退休,并认为老佛爷近来意外蓄起的络腮胡也可能成为某种暗示。

“为什么我要停止工作?不工作我可能会死。”尽管终身合同在身,但关于老佛爷可能退休的猜测却始终不曾间断过,而面对人们的疑问,老佛爷曾如此回答。未来,香奈儿的两个系列将分别于3月和5月发布,而对于老佛爷是否会出现的猜测也已经戛然而止。

接班人是谁

一个传奇走了,时尚界为之惋惜的同时,却也不得不继续往前走。老佛爷的接班人是谁?这个问题早在老佛爷退休传闻四起的时候便已经被广泛讨论。

或许一切早有安排。上个月,老佛爷缺席时装秀,代他闭幕的则是与他共事近30年的香奈儿创意工作室总监Virginie Viard。巧的是,Virginie Viard正是传闻中老佛爷的接班人。有媒体称,经过长时间的相处,Virginie Viard与香奈儿背后的Wertheimer家族以及卡尔·拉格斐之间的信任已经建立。

此外,几年以前,因为作品经常被评论充满冷艳、老成以及艺术气息,那位从安特卫普走出来的设计师Haider Ackermann也一度成为老佛爷的接班人选,老佛爷甚至因此给了对方极高的评价,他认为前者是能够在自己退休之后挑起香奈儿大梁的人。不过随后这种想法也被否定,老佛爷在接受美国W杂志采访时表示,Haider Ackermann可以去Givenchy,同时否认了让Haider Ackermann加入香奈儿的想法,“我觉得那不是他的世界”。

如今,无论最后的接班人会是谁,摆在香奈儿面前的都是同一个问题——香奈儿准备好迎接一个“后老佛爷时代”了吗?去年6月,成立108年的香奈儿首次公布财报,财报表明,香奈儿2017年收入增长11.5%至96.2亿美元,远超Gucci和爱马仕,是奢侈品行业中最畅销的品牌之一。

这份有点厉害的财报仿佛一场及时雨,却也多少有了点此地无银三百两的感觉。当时外界猜测,香奈儿此举可能是试图消除市场上有关该公司将被收购的传闻。

而在去年早些时候,有多份业内出版物报道称,香奈儿的竞争对手LVMH可能会对其发起收购。

香奈儿下一站

老佛爷是传奇,香奈儿也是。去年一年,香奈儿涨价3次。法国拍卖行Artcurial的时尚专家Pénélope Blanckaert甚至认为,香奈儿的包具平均每年会涨价8%-12%,买一只包在几年甚至更短时间里就能增值超过30%。而在去年,投资银行FinancoLLC创始人兼主席Gilbert Harrison更指出,奢侈品集团市值普遍是年收入的三四倍,因此香奈儿市值轻易达到20亿美元,处于业内最顶端的地位。

但对于如今的香奈儿而言,却是荣誉与危险俱在。业界关于其设计一成不变的诟病已经酝酿了许久。此前甚至有媒体猜测,在一系列新鲜市场营销的包装下,老佛爷的设计却没有太大变化,令市场不禁担忧诸多具有话题性的动作实则只是香奈儿年轻化的假象,品牌产品和形象都已和最新潮流严重脱节。

而神秘的香奈儿公布财报,也让人多少产生了些怀疑。要知道,香奈儿蛰伏着的买家LVMH,其实际掌控者贝尔纳·阿尔诺是个实打实的企业家,而他的野心也从未收敛过。

1981年,克里斯汀·迪奥股东Willot Group宣布破产,阿尔诺便以“象征性的1法郎”购入此公司,成为了这个大牌的拥有者。随后LVMH也开始正式踏上了他的“品牌收割机”之路,虽然在收购Gucci和爱马仕的时候,阿尔诺遭遇了滑铁卢,但也让人见识了一把阿尔诺的手段。

LVMH的觊觎空间确实是香奈儿自己给出的。香奈儿集团此前向荷兰阿姆斯特丹工商部门递交的2016年财报数据显示,香奈儿销售额较上一财年大跌9%至56.7亿美元,营业利润同比下跌20%至12.8亿美元,净利润则同比大跌35%至8.74亿美元。这种挑战早已在2015年开始。那一年,香奈儿的总销售额下滑17%达62.4亿美元,营业利润下滑23%至16亿美元。市场上一度传出,香奈儿已沦为最差的奢侈品牌。

虽然香奈儿用财报证明了自己的实力,但奢侈品圈子里从来都不缺对手。上个月末,全球奢侈品巨头LVMH集团交出了一份颇为亮眼的成绩单,2018年总收入和净利润均录得两位数增长。

LVMH与开云集团的厮杀早已成了公开的秘密,但别忘了,早在LVMH放弃爱马仕的时候,便有集团内部人士透露,香奈儿依然是68岁的LVMH董事长兼CEO Bernard Arnault眼中LV的最大竞争对手。

而英国《金融时报》援引LVMH集团内部分析人士的消息也透露,爱马仕和Chanel一直是Bernard Arnault最想收购的两大奢侈品牌。

香奈儿 老佛爷 危机
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