正视生命的阴暗面:关于身体与疾病的七本书 |书单

来源:《财经》 2019-08-11 22:28:01

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往期多关注思想文化,本期《财经》书单聚焦一个科普题目——身体与疾病。

介绍此次推荐的七本书之前,先引用一段苏珊·桑塔格谈论疾病的名言,为本期主题提纲挈领:“疾病是生命的阴暗面,是一重更麻烦的公民身份。每个降临世间的人,都有双重公民身份,其一属于健康王国,另一则属于疾病王国。尽管我们都只乐于使用健康王国的护照,但或迟或早,至少会有那么一段时间,我们每个人都将不得不承认——我们也是另一王国的公民。”

桑塔格的这段话切中肯綮。人们常说健康有如空气,失去时候才知道它不可或缺。但绝大多数时刻,人们对健康问题或泄泄视之,或过度紧张,以致无比焦虑。衡之以桑塔格的箴言,则上述两种态度均不足取。如其所言,每个人生而具有双重身份,同时是健康王国和疾病王国的公民。不能对疾病视而不见,也不可过度紧张;学会科学使用身体,并以开放的心态去了解疾病的本质,才有助正视疾病、缓解健康焦虑。

当今时代,疾病受到前所未有的重视,各种新药与新疗法不断涌现,人们的预期寿命更是一再延长。但与医学界的持续努力相较,普罗大众对健康和疾病的认识则远远不够。疾病这一生命的阴暗面,必然伴随人类社会相始终,仅视其为洪水猛兽并无裨益,以开放心态来考察,就会发现疾病还具有更为丰富的社会意涵。比如,悉达多·穆克吉在《众病之王》中指出,了解癌症的特性及肇因,才能通晓各种癌症的预防之道;德劳因·伯奇则通过《药物简史》告诉我们,药物背后还蕴含着几千年医学实践和科学思维在历史中的博弈;沙龙·莫勒姆的《病者生存》,挑战了我们对疾病的既往认知:“正是遗传至今的疾病让我们的祖先在地球生存竞赛中占据了上风”。

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《病者生存:疾病如何延续人类寿命》,(美)沙龙·莫勒姆等著,程纪莲译,中信出版集团2018年8月

有评论称,此书将“挑战你自以为的对疾病的认识”。《病者生存》深入研究人类的进化史,以一种全新的视角审视生存、人类的身体及我们对疾病的理解,揭示了在过去很多时候,正是遗传至今的疾病,让我们的祖先在地球生存竞赛中占据上风。换句话说,正是疾病曾经拯救过人类,它们是人类为抗击恶劣环境而进化出的一种生存技能,甚至病毒、细菌、寄生虫也不是多余的存在。

作者沙龙·莫勒姆是美国犹太裔医学博士,他通过亲身经历和扎实研究为我们讲述了进化道路上那些神奇而令人惊诧的生命奇观。比如,作者指出高血压、糖尿病、高胆固醇、缺铁、贫血等疾病,都曾是生命进化过程中的独特奇迹。血色素沉积症在中世纪黑死病爆发的年代里,拯救了大量缺铁儿童和妇女;糖尿病帮助我们的祖先从冰河世纪严寒中幸存;胆固醇为热带地区深色皮肤的人,带来人体必需的维生素D……。

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《药物简史:鸦片、奎宁、阿司匹林与我们的抗病故事》,(英)德劳因·伯奇著,梁余音译,中信出版集团2019年5月

人类与疾病的抗争,同时也是与谬误的抗争。即便到了20世纪,医学教科书仍然充斥着自相矛盾的教导和未经检验的谬误。《药物简史》考察从古巴比伦到当代这6000年种,曾经应用的一系列经典药物,讲述每一种药物背后的精彩传奇故事。作者曾在英国东南部多家医院工作,现任牛津大学医院主治医生,并在牛津大学教授人类进化学、生理学、生态学等学科。

药物在人类抵抗疾病的漫长历史中具有独特地位,历来被认为是祛病、延寿的重要手段。但在历史长河中出现过的无数药物,却并非都有效。在《药物简史》中,德劳因·伯奇介绍了“明星”化学药物的灰暗过去,以及从中获得的走向进步的办法。这本书不仅讲述了“药物”故事,更考察了药物背后几千年的医学实践和科学思维在历史中的博弈。它让我们明白,每一次药物和医学进展的背后,都暗含着与根深蒂固的传统误解的生死搏斗。

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《认识身体:探秘人体微宇宙》,(英)加文·弗朗西斯著,马向涛译,中信出版集团2018年6月

加文·弗朗西斯是一位全科医生,在从医过程中见识过数以万计的案例,了解到各种病症,从而积累起对人体结构的深刻认识。他揭秘人体的方式,更是让医学充满美感。在加文医生的笔下,脸部的麻痹,能让我们想到从古至今的艺术之美;饱受战争之苦的伊拉克老兵的症状,却能在3000年前的《荷马史诗》中找到踪影。

人们都了解身体的外观,但对内部构造却一无所知。骨骼与肌肉、神经元与神经链,这些人的构成“组织”,只存在于医学概念中。但我们又渴望了解人体,探索未知领域,进而了解我们自身,了解人类不可避免的各种疾病的原理与奥秘。在《认识身体》中,加文·弗朗西斯将带领读者探索皮囊之下,常人难以察觉的人体另一面。

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《医学的真相:如何在不确定信息下做出正确决策》,(美)悉达多·穆克吉著,潘斓兮译,中信出版集团2015年7月

本书内容主要是关于医学的信息、缺陷、不确定性及其未来,与《最好的告别》同样专注于医疗领域的不确定性,但不同于前书讲述患者面对人生终点时的心理认知和应对,本书重在揭示医学的真相。

在患者眼中,医生是拥有至高解释权的裁决者,掌控着自己的健康与生死,但如何在信息不确定、不完备、不精准的情况下做出正确决策,才是医生最重要的使命。普利策奖获得者、《众病之王:癌症传》作者悉达多•穆克吉,从多年研究及众多临床案例中,总结出三条富有哲思的法则,向读者展示了一名医生对医学的思考,以及众多不为人知的医学真相。作者一改其在《众病之王》中的宏大视野和历史观照,从医生视角揭露医学真相,以及医疗发展的艰辛,让非医学专业的读者更能了解医生在不确定信息下如何做出正确决策。

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《众病之王:癌症传》,(美)悉达多·穆克吉著,李虎译,中信出版集团2013年2月

癌症往往被描述为“我们这一代的典型瘟疫”。2003年夏天,作者结束了住院医生的医学实习和癌症免疫学方面的研究员工作,开始在波士顿达纳-法伯癌症研究所与麻省总医院接受癌症医学高级培训。在此期间,作者决定以第一手经验为依据,写一本治疗癌症的日志。但当写作开始后,他发现癌症是一个宏大话题,从而将研究视角扩展到了与癌症相关的科学和医学世界,甚至包括文化、历史、文学和政治领域。

本书是关于癌症的历史,讲述人类四千年抗癌斗争史,以及这种古老疾病的变迁,带领读者窥探癌症的过去和未来,定名为癌症“传记”可谓名副其实。作者试图进入这种“永生疾病”的头脑深处,去理解其人格、祛除其行为的神秘色彩。但作者的终极目的在于提出一个问题:在未来,癌症有可能终结吗?是否可能从我们的体内和社会中,彻底根除这种疾病?作者指出,了解癌症的特性及肇因,才能通晓各种癌症的预防之道,以及不同疗法的长处与限制;对于层出不穷的癌症新闻,也才有能力辨别真假。

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《最好的告别:关于衰老与死亡,你必须知道的常识》,(美)阿图·葛文德著,彭小华译,浙江人民出版社2015年8月

无论出于疾患,抑或生命因高龄而走向衰朽,在面对衰老与死亡的时刻,该如何优雅地跨越生命终点?多数人并没有想过这个问题,只是被动地把命运交由医学、技术和陌生人来掌控。阿图·葛文德用自己多年的外科医生经验与流畅文笔,讲述了许多伤感而发人深省的故事,对在21世纪变老意味着什么进行了清醒、深入的探索,告诉我们为了使生命最后的岁月有意义,我们可以做什么、应该做什么。

本书梳理美国社会养老的方方面面和发展历程,以及医学界对末期病人的不当处置。作者要讲述的不仅是死亡和医药局限,也揭示了如何自主、快乐、拥有尊严地活到生命终点;不仅仅告诉医生们如何尊重生命、挽救生命,也告诉我们如何认识死亡,以及该为死亡做些什么准备。此外,作者还指出,医学中最大的困惑是不确定性。在各种不确定性的煎熬中,医生应转变自己的态度,不把呈现确定性作为职业的唯一价值,转而以友善与共情去安抚惶惑的病人和躁动的家属。

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《人体的故事:进化、健康与疾病》,(美)丹尼尔·利伯曼著,蔡晓峰译,浙江人民出版社2017年6月

这是一部从现代语境出发、回溯人类历史的人体进化简史,从进化、健康与疾病的相互关系着手,审视人体命运。作者提出了“失配性疾病”的概念,即文化变革改变了我们的基因与环境的作用方式,导致许多健康问题,譬如近视、肥胖等。他还建议用进化理论去指导创造人类健康的美好未来,这些观点可以激发我们从一种不同的角度去思考人类自身。

丹尼尔·利伯曼汇集多年来针对人体进化展开的深入研究,详细讲述人类如何一步步落入了当前失配性疾病频发的泥沼。而进化无疑是帮助寻找病因、预防并治疗失配性疾病的一剂良方,得以让我们重新思考人类的过去、现在和未来。作者从进化视角研究人类健康与疾病的一个例子是其关于糖尿病的看法,即糖尿病等现代疾病的增加,是缓慢进化的身体和文化进化的冲击,共同导致。

本文编辑:臧博

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