AI机器人打电话:中国非典型抗疫故事

来源:财经网 2020-02-18 13:18:07

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Jason,家在上海,是360金融人工智能科学家,每天早上他都会打开手机,查看武汉以及全国的新冠肺炎确诊人数。

和绝大多数国人一样,就在十几天前,他还没有想到,自己除了在家隔离之外,还能够为抗疫做些什么。但随后不久,一个与科技和AI相关的抗疫故事,就发生在了他和同事之间。 

这个故事,不是前方医护人员的牺牲付出,也不是后方普通民众的捐款捐物。而是一帮技术高手,搞定了一个能自动打电话的机器人。

所以,我们说它非典型。

1、机器人电话排查疫情

2020年2月3日晚,正在上海家中隔离办公的Jason,接到了一个来自居委会的疫情排查的电话,排查人员问了他最近有没有去过湖北,身体是否发热等问题。

作为一位资深的AI语音技术大牛,Jason开始下意识的感觉到,这种程式化较高的电话呼出,是可以用公司的AI外呼机器人来代替的。

想到这里,Jason的头脑中建立起了一个从技术点到价值点的桥梁。对他来说,AI技术还能在抗击肺炎疫情中发挥作用,他马上把这个想法和360金融公司领导和同事们进行了沟通,大家都觉得这个想法“特别有意义”。

360金融是一家AI驱动的金融科技公司,在疫情刚开始发酵时,公司捐了款,还推出了针对前线医护人员的免费保险产品,通过自身技术去支持抗疫则是一个新想法。

在360金融的业务流程中,外呼机器人具有关键的作用,电销和催收的过程基本都是由机器人完成,前者保证业务稳定的流量来源,后者则保证资金不受损失,得益于大规模业务需求的锤炼,这项技术已经非常成熟。

第二天一早,Jason就布置进行开发。团队里的每一个人,在开发“疫情通”时都格外的投入,对每一个人来说,能为抗疫做一点事情,都特别来劲。

只过了不到24小时,一款叫做“疫情通”的智能疫情外呼排查产品已经上线,几乎同时,360金融的市场公关团队,第一时间将“疫情通”上线的消息,通过媒体进行了发布。就在“疫情通”推出的当天,公司就收到了来自桂林市象山区南门街道工作人员的邮件。

2020年2月5日,在距离Jason1500公里以外的广西,桂林象山区南门街道辖区的居民们,并还没有察觉出今天接到的电话与以往有任何不同。

南门街道下辖14个社区,总户数41843户,总人口13万人。此前,虽然街道已经抽调很多人协助进行普查,但疫情排查压力依然很大,每人每天平均要打近300通电话,这极大牵扯了防疫人员有限的精力。

看到了360金融发布信息,南门街道的工作人员立即发出了申请使用的邮件。360金融组织技术人员,针对南门街道的抗疫需求,仅用24小时就为其定制了“疫情通”服务。

虽然技术是现成的,但是AI依然有它使用的门槛,对于基层的社区工作人员来说,他们依然需要360金融的技术人员进行“贴身服务”,没有两个社区语音设置流程一模一样,哪怕只需要拨十几通电话,360金融也要安排专人进行个性化的配置。

目前,‘疫情通’已能够实现社区普查、医院回访等,大大缓解了基层防疫工作人员的电话排查压力。

同样的事情,今天也发生在浙江省温州市泰顺县南浦溪镇、江西省抚州市资溪县鹤城镇司前居民委员会、北京朝阳区望京街道办事处、江苏省南京市正荣润江小区…..

“早知道能这样就好了”,很多基层社区在用完“疫情通”之后,发出了这样感慨,而成千上万的居民们,可能并不知道,自己接的疫情排查电话,其实是AI机器人拨打的。

北京市网络法学研究会副秘书长车宁指出,这场抗击新冠疫情的斗争主要在两条战线展开,在医疗卫生战线是对患病人员的诊断和救治,在社会治理层面则是对高危群体的排查和隔离,从遏制疫情蔓延的角度讲,后者的作用更大。

语音机器人,为遏制疫情蔓延,做出了贡献。

2、AI语音机器人,金融科技业务淬炼出的能力

作为一位长期学习、研究人工智能的资深科学家,Jason很清楚国内企业这些年在人工智能领域这些年所走过的路。

2002年,中国在计算机视觉、自然语言处理、机器学习等人工智能三大领域的专利申请数量分别只有41件、157件、24件,2018年这三个数字分别达到了8757件、4355件、13941件,全部位居世界第一。仅在 2018 年,中国共计申请 3 万项人工智能公开专利,达到美国的2.5 倍。

Jason所在的360金融,科研人员占比达48%,与各大高校共建了研究最前沿AI算法和应用的人工智能实验室。截至2019年第二季度,360金融已提交专利申请139件,全部属于发明专利。

事实上,Jason所在金融科技行业是目前国内人工智能最典型的应用行业。但是,人们对这个行业也存在或多或少的误解,经常把一些非法集资、非法吸收公众存款的P2P,与一些真正靠技术去做小微金融的企业相混淆,很多人错误的认为,做互联网金融的人,就是一群唯利是图的暴发户。

在Jason和他的同事心中,其实一直有这样一个心结,虽然将AI电话外呼技术应用于商业,本质上是中性的,但是平素也有很多“扰民”的投诉,这次疫情之中,能把AI技术用上本身是一件很有意义事情。而恰巧,这又在他们能力范围之内。

企业运用技术到商业,商业给技术以滋养,成熟的技术又应用到更广泛的社会领域,这其实是一条被历史证明了的技术发展路径。

工业革命之所以发生在英国,是因为蒸汽机的发明,蒸汽机的发明并不是人们的突发奇想。当时,英国的树木已经被砍光,普通老百姓就只能挖煤烧,但是煤矿开采有个问题,就是矿井里会有水,因为英国是个经常下雨的地方。抽水是个体力活。那就有人想到用蒸汽机。蒸汽机这想法,2000年前的古希腊就有人想到了,但是那时没有什么用处,但在采煤这个事情上,它派上了用场。

因此,新技术诞生必须要有两个必备条件,价值和资源。对于中国的人工智能来说,互联网和庞大的人口规模带来了喂养模型的无尽数据,这是资源优势。

金融科技产业,则将这个技术运用到了能带来最大商业价值的金融领域。另外一个千载难逢的机会是,中国的长期存在着金融压抑,使得运用人工智能的金融科技从业者,有丰厚的价值回报,这是中国很大的幸运,这个窗口期在美国就并不存在。

业务锻炼了技术能力,开发“疫情通”这款产品,Jason和同事只用了不到24小时,如果没有之前的长期积累和业务场景的锤炼,这绝对是不可能的事情。

北京网络法学研究会副秘书长车宁说,将AI和互联网方法论结合起来的“疫情通”,大大缓解了基层疫情排查这一压力,体现了金融科技公司的社会责任担当。

这或许就是金融科技,在普惠金融之外,给社会带来的价值。

3、科技企业的社会责任与AI应用的未来

就像蒸汽机让人们从繁重的体力劳动中解放了出来,今天的AI也让人们从繁琐的疫情排查工作中解放出来,让前方抗疫人员集中精力投入到一线的抗疫中。

更进一步,“疫情通”也引发了人们一个深层次的思考,今天我们在谈论科技企业的社会责任时,究竟是在谈论些什么?

这个问题,德鲁克在他的《公司的概念》一书中,其实就给了答案。在他看来,企业作为社会有机体的一部分,天然的要尽社会责任,把自身的业务做好,其实就尽到了社会责任。

大道至简,医护人员要救治病人,战士要保家卫国,对于科技企业来说,将技术运用于业务场景中,并不断投入研发,从而将技术日臻成熟,取得更好的业务结果,就是在尽社会责任。

就像“疫情通”所展现的,这种责任的担当,不是刻意为之,而是自然流露。今天的中国,正因为科技互联网企业的崛起,而具备面向未来的核心竞争力。

聚沙成塔。在中国人民大学智能社会研究中心研究员王鹏看来,数字技术、智能技术将会使我们的社会提升效能、降低消耗、公开透明和减少不确定性,越来越趋近于人类社会富强发展的最优解

在谈及中国这次抗疫表现时,世卫组织总干事谭德塞说:“中国以创纪录的速度分离出病毒,进行基因测序,并立即同世卫组织分享。这有助于其他国家研发病毒测试工具,发现感染者。这意味着中国在帮助其他国家进行防疫,如果没有测试工具,感染病例可能被忽视,造成疫情扩散。”

但是谭德塞所没有提到的是,来自中国企业的算法可将此次新型冠状病毒的全基因组二级结构预测从 55 分钟缩短至 27 秒,提速 120 倍,节省了两个数量级的等待时间。

而Jason所在的360金融,也已经正打算在疫情结束之后,将“疫情通”改造为一个公益外呼平台,希望这个产品能帮助更多的基层社区、公益组织和非赢利性机构。

在车宁看来,以科技产品在抗疫期间的使用为契机,社会治理领域的现代化、网络化、数字化进程前景可期,一个新的科技应用场景蓄势待发

这就是“疫情通”给我们的启示和希望。

任清/文
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