智能聊天机器人ChatGPT为何成科技巨头新宠?

来源:《财经》杂志 2023-01-17 22:01:37

作者 | 《财经》特约撰稿人 魏城 发自伦敦 编辑 | 郝洲

即使ChatGPT取得了技术上和商业上的成功,它也不会是灭绝许多职业的“幽灵”,我们也不需要担心它会让未来的人类无所事事。

新旧年之交,一个幽灵,一个万能程序的幽灵,在全球游荡。

这个幽灵的名字叫ChatGPT,由于它横空出世的时间如此之近,中文世界还没有想出它的中文译名。

有人说,它是码农的职业杀手、诗人的灵感灭火器、“小镇做题家”的梦想粉碎机……你给它一个简单的指令,它就可以编程、做诗、写论文,它还可以干其他你连想都不敢想的事情。它可能会令许多职业变得无利可图,终至灭绝,就像数码照相机的问世消灭了胶卷行业一样。

微软的百亿美元投资计划

但科技行业的大佬们却不敢怠慢这个“幽灵”,毕竟,他们的起家,就是在众人的嘲笑声中驾驭着当时的“幽灵”腾飞的。

例如,在2022年底推出ChatGPT的人工智能研究实验室“开放式人工智能”(OpenAI),早期的投资者就包括特斯拉的首席执行官埃隆·马斯克、职场社交平台领英(LinkedIn)的联合创始人霍夫曼、专注于信息科技领域的风险投资公司科斯拉(Khosla Ventures)和对冲基金老虎全球管理公司(Tiger Global Management)等。

如今,它的投资者名单,又要添加一位科技业巨头——微软。

据报道,微软公司打算给总部设在美国旧金山的OpenAI投资100亿美元,以获得比例相当大的OpenAI少数股权(约49%),这笔投资完成后,OpenAI的估值将达到290亿美元。

如今,区块链和数字加密货币等投资热潮消退,亚马逊、脸书、推特等科技巨头纷纷削减成本和裁员,而OpenAI将有可能成为全球科技业罕见的成功故事。

ChatGPT属于科技行业最新的前沿领域——“生成式人工智能”(Generative AI),在这个领域,如今全球领先的科技公司都在激烈竞争,抢先占位。分析人士说,如果微软对ChatGPT这个科技新“幽灵”的押注是正确的,那么微软的这笔百亿美元投资就有可能引发人工智能世界的重新洗牌。

ChatGPT虽然尚无中文译名,但如果拆开来解释,Chat的意思是聊天,GPT的意思是生成式预训转换器(Generative Pre-trained Transformer,英文缩写就是GPT),它是OpenAI在2022年11月30日推出的一个人工智能聊天机器人程序,它以对话方式进行交互,在推广期间,所有人都可以免费注册,并在登录后免费使用,以实现与人工智能机器人对话。

但因为这款程序如此火爆,各种仿造品纷纷出笼,包括英文世界的苹果商店、安卓系统Play Store和中文世界的各种应用商店中的假货。

微软为什么要下这么大的赌注?

微软公司的高管认为,ChatGPT背后的技术很快就会对整个科技行业产生更深远的影响。

微软公司的人工智能平台主管埃里克·博伊德表示:“ChatGPT的人工智能模型将改变人们与电脑互动的方式。与电脑对话,就像与人对话一样自然,这将彻底改变人们使用科技的日常体验。”

美国投资公司威德布什证券(Wedbush Securities)的分析师丹·艾夫斯如此评论:“微软显然不愿意在可能改变游戏规则的人工智能投资上落后。”

监管担忧

OpenAI的首席执行官是山姆·阿尔特曼,年仅37岁的阿尔特曼已经有非常丰富的创业经验,是科技业的传奇人物:19岁创立位置服务提供商Loopt,不到30岁成为硅谷著名创业孵化器Y Combinator的总裁,又在2020年与人共同创立了加密货币公司Worldcoin。

2015年12月,阿尔特曼与马斯克等人共同创立了OpenAI,宣称OpenAI的主要目标包括制造“通用”机器人和使用自然语言的聊天机器人。马斯克是OpenAI早期的投资者,一直担任OpenAI董事会成员至2018年,此后马斯克离开OpenAI,专注于特斯拉和其他公司的经营。

而微软也早就看中了OpenAI,三年前就曾进行过投资。

2019年7月,微软给OpenAI投资了 10亿美元,双方宣称将携手合作,替Azure云端平台服务开发人工智能技术。

2020年6月,OpenAI宣布了GPT-3语言模型,微软在2020年9月取得独家授权。

在推出ChatGPT之前,OpenAI的Dall-E 2软件曾经让技术极客们赞叹不已。Dall-E 2软件可以通过简单的指令创建数字图像。

微软已经把Dall-E 2融合到其多个应用程序中。据报道,微软如今希望把ChatGPT移植到其搜索引擎Bing之中,以与谷歌竞争。

人工智能专家们表示,OpenAI的人工智能工具,从高级研究项目转向日常产品的速度,在科技史上可能是史无前例的。例如Codex,2021年中才在OpenAI的一篇研究论文中被提及,但不到一年,微软就将其转变为商业订阅服务。

OpenAI的一位投资者表示,OpenAI所需要的云计算能力超出了初创企业或风投公司的能力,这让OpenAI别无选择,只能从少数科技巨头那里寻求资金支持。

但如果少数几家科技巨头成为打造下一代人工智能技术的初创企业的投资者兼核心平台,就可能会引发监管机构的担忧。

一位熟悉微软投资计划的知情人士承认,微软与OpenAI的联盟可能会受到监管机构的密切关注,但他补充说,微软打算投资OpenAI的百亿美元仍然属于少数股权投资,应该不会引发监管机构的任何干预。

职业杀手?

生成式人工智能在2022年取得了突破性的进展。

2020年,机器基本只能完成文本生成,2022年,机器可以进行图像生成,未来,机器将能实现视频生成。2016年,机器视觉可以从图片中识别文字;2022年,机器实现了AI绘画,可以通过文字生成图像。

正因为如此,生成式人工智能如今成了硅谷风投的新宠儿。

根据PitchBook的统计数据,2022年投资圈向生成式人工智能公司共投入了13.7亿美元(折合人民币约93.69亿元),几乎达到了过去五年的总和。

PitchBook的数据还显示,仅2022年,生成式人工智能公司的融资事件就发生了78起,和整个风投圈的低迷氛围形成强烈对比。

但这与微软因ChatGPT的横空出世而打算给OpenAI投资的100亿美元相比,无疑是“小巫见大巫”。

ChatGPT有多火呢?

据称,ChatGPT上线五天后,其体验用户已经突破100万。作为对比,当初扎克伯格创立的脸书,用户从0到100万,用了整整一年。

2022年12月4日,马斯克咨询了ChatGPT关于推特经营的建议,并收到了精准的回复,此后,马斯克发推文说:“ChatGPT好得吓人,我们距离强大到危险的人工智能更近了。”

那么,ChatGPT是不是灭绝许多职业的“幽灵”呢?

有人确实这么认为。推崇这款人工智能聊天机器人程序的人说,ChatGPT的厉害之处,就是它擅长自然语言处理(NLP)。简单来说,它的作用就是“有问必答”,而且更像是在跟人聊天,你甚至可以让ChatGPT写一段小说场景,或者写一段实现具体功能的代码,甚至年终总结也可以交给它试一试……总之,它似乎是万能的。

但也有人说,没必要那么耸人听闻,ChatGPT虽然可以编程、做诗、写论文,但它编的程序、构思的诗歌、撰写的论文,都错误百出、没有灵气、逻辑不通,它永远代替不了从事这些职业的人。

甚至有人担心这项技术最终可能会大规模传播错误信息。

有人指出,像ChatGPT这样的生成式人工智能所输出的结果经常是错误的,或者让人误以为是真的,此类模型有时会对同样的问题作出不同的回答,这取决于人类输入的指令和用于训练模型的数据。如果是确定性技术,比如袖珍计算器,当你输入19乘以37时,答案永远是一样的,但如果是概率性技术,比如生成式人工智能,答案就只能是在统计上存在可能的一个近似值。

正是出于这种担忧,码农论坛Stack Overflow已经禁止在其网站上使用ChatGPT。该论坛的版主这样写道:“主要的问题是,虽然它给出的答案错误率很高,但它们通常看起来可能是正确的。”

还有人认为,ChatGPT可能是科技行业的下一个泡沫,因为OpenAI能否将ChatGPT病毒式地成功转化为实实在在的利润,目前看来,仍然还是一个问号。

即使ChatGPT取得了技术上和商业上的成功,它也不会是灭绝许多职业的“幽灵”,我们也不需要担心它会让未来的人类无所事事。

就连OpenAI的首席执行官阿尔特曼也如此安慰人类:“我并不担心‘人工智能取代人类的工作之后,人类何去何从’的问题,虽然未来人类的工作会和现在很不一样,但我觉得人类最终都会找到自己满意的事业,过上充实的生活。”

(作者曾在英国多家知名媒体担任资深记者、编辑。作者微信公众号:魏城看天下)